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Schober will mehr Gründungskultur nach Deutschland bringen

Von Jens von Rauchhaupt, 27. April 2015

Mitte April ließ die Schober Group die Katze aus dem Sack und gab den Start des eigenen Start-up-Wettbewerbs „Schober Innovation Slam“ bekannt. Mit einer Mischung aus Geld und Sachleistungen möchte der schwäbische Adressen- und Datenhändler zukunftsweisende Marketingideen mit einem Gesamtvolumen in Höhe von 200.000 Euro auszeichnen. Im Interview mit Adzine spricht Ulrich Schober über die Hintergründe und Zielsetzungen des neuen Schober Innovation Slams mit dem er die deutsche Gründungskultur unterstützen will und sich zugleich positive Effekte für das eigene Unternehmen erhofft.

Adzine: Herr Schober, warum jetzt dieser Innovation Slam, was verspricht sich die Schober Group von diesem Start-up-Wettbewerb? Wo sehen Sie den Mehrwert für ihre Unternehmensgruppe?

Ulrich Schober: Wir haben mit der Schober Investment Group eine neue Dachgesellschaft firmiert, die hervorgegangen ist aus diversen Unternehmensbeteiligungen meines Vaters. Mit dieser Gesellschaft möchten wir verstärkt Beteiligungen mit dem Fokus auf das Marketing eingehen. Denn dies ist von Haus aus unsere ureigene Disziplin, wo wir seit 65 Jahren mit dem Namen Schober unterwegs sind. Schober kann Adressen und Datenbanken, aber eben auch viel mehr darüber hinaus, was allerdings kaum bekannt ist. Das wollen wir ändern und mit diesem Wettbewerb wollen wir das in das Bewusstsein von Konsumenten, Unternehmern und Nachwuchsführungskräften bringen.

Adzine: Will sich Schober mit dem Innovation Slam also auch ein wenig seinen Ruf eines Offline-Adresshändlers entledigen?

Schober: Der Start-up-Wettbewerb wird das auf jeden Fall unterstützen. Wäre das aber unsere vorrangige Zielsetzung gewesen, hätten wir den Innovation Slam über unsere Kernmarke, die Schober Information Group ausgelobt, die Dialogmarketing seit Jahrzehnten betreibt. Wir haben das aber bewusst neutraler gestaltet und über unsere Dachgesellschaft initiiert, um unseren Investment- und Förderungsanspruch gerecht zu werden. Sicherlich versprechen wir uns gewisse Abfärbung auf unsere Kernmarke.

Adzine: Ist denn der Schober Innovation Slam langfristig über 2015 hinaus geplant?

Schober: Ja. Wir setzten hier auf Nachhaltigkeit. Wir haben uns aber auch auf die Fahne geschrieben, die Gründungskultur mit Schwerpunkt Marketing in Deutschland zu fördern, zu unterstützen und auch natürlich mitzugestalten. Wir wollen aber mit dem Schober Innovation Slam keinen One-Shot abliefern, sondern in den kommenden Jahren den Wettbewerb umsetzen. Vielleicht werden sich die lokalen Schwerpunkte ändern und der Innovation Slam statt wie jetzt in Berlin auch mal in Stuttgart oder München stattfinden.

Adzine: Sie sagten es ja schon, der erste Innovation Slam findet in Berlin statt, die Stadt in Deutschland mit der größten Start-up-Szene. Ist es auch Ihr Ziel, vorrangig Bewerber in Berlin anzusprechen?

Schober: Nein, wir haben das sehr offen gestaltet. Die Zielsetzung ist, dass die Start-ups von unserem Know-how und unserer Struktur profitieren sollen. Der Schober Innovation Slam richtet sich an Marketing-Start-ups aus der DACH-Region.

Adzine: Die drei besten Ideen werden mit Leistungen im Gesamtwert von 200.000 Euro belohnt. Was erhalten die Sieger des Wettbewerbs konkret?

Ulrich Schober

Schober: Der erste Platz erhält eine Bargeldzuwendung in Höhe von 100.000 Euro für den Unternehmungsaufbau und Sachleistungen im Wert von 50.000 Euro. Das Paket schließt auch Mentoring- und Coachingleistungen ein. Wir werden auch aus der Schober Group heraus die Gewinner bei der Zielgruppenselektion sowie Adressen- und Datennutzung unterstützen. Der Zweitplatzierte erhält ein Mentorship-Programm im Wert von 30.000 Euro und Platz drei ähnliche Leistungen im Wert von 20.000 Euro. Unsere Zielsetzung sind nicht nur Sach- und Geldprämien. Für die ersten drei Platzierten wollen wir unser Know-how und Expertise und unser Netzwerk mit einbringen und sie in weitere Finanzierungsrunden begleiten. Wir wollen über ein Seed-Investment hinaus auch in den Series A und den Folgerunden dabei sein.

Adzine: Werden die Gründer denn eigenständig bleiben können oder irgendwann einmal in der Schober Group aufgehen?

Schober: Die Unternehmen sollen auf jeden Fall eigenständig bleiben. Bei dem Gewinner lassen wir uns im Gegenzug zur Siegerprämie 10 Prozent Gesellschaftsbeteiligung einräumen und den anderen bieten wir eine solche Option an, die binnen eines Jahres verfällt. Wir wollen uns an einem Marketingunternehmen der Zukunft beteiligen und es bei weiteren Finanzierungsrunden begleiten.

Adzine: Sollten es sich bei den Bewerbern schon um richtige Start-ups handeln oder können sich bspw. auch Einzelpersonen für den Schober Innovation Slam bewerben?

Schober: Es sollte keine One-Man-Show sein. Allerdings muss auch noch keine vorhandene Unternehmensstruktur bestehen. Wir wollen junge Marketingtalente ansprechen, die sich über einen ernsthaften Gründungswillen und über eine entsprechende Begeisterungsfähigkeit auszeichnen.

Adzine: Kommen wir zum Inhalt der Einreichungen. Was für Marketingideen und -lösungen werden eigentlich gesucht und haben die besten Aussichten den Wettbewerb zu gewinnen?

Schober: Die Ideen und Lösungen sollen sich an Werbetreibenden richten mit dem Ziel, Umsatz und Ergebnis zu maximieren oder eine bessere Zielgruppenansprache zu erreichen oder eine höhere Responserate zu erzielen. Ob für den Bereich E-Mail-Marketing, Social Media, Kampagnenlösungen, Lead-Generierung, Mobile Marketing, CRM usw. Wir haben die möglichen Marketingdisziplinen absichtlich breit gefächert, um nicht zu früh gute Ideen herauszufiltern. Die acht genannten Kategorien dienen nur zur Orientierung. Es kann übrigens auch nur eine gute Idee auf dem Papier sein, die Potenzial hat und wo es sich lohnen könnte, einen Piloten dazu zu entwickeln.

Adzine: Im Aufruf zum Schober Innovation Slam liest man immer wieder, dass eine kreative Idee zur Datennutzung im Marketing gesucht werde. Fehlt es den deutschen Unternehmen generell an kreativen Ideen für den Einsatz von Daten im Marketing?

Schober: In gefestigten Unternehmensstrukturen ist es sicherlich häufig der Fall, dass es an Freiraum fehlt, kreative Ideen zu entwickeln und zu verfolgen. Andererseits ist es auch so, dass es bei zu viel Kreativität an den nötigen Strukturen und Rahmenbedingungen fehlt, um eine klare Linie verfolgen zu können. Darum ist es gerade bei Entwicklungen von neuen Marketinglösungen immer gut, ein neutrales und unabhängiges ‚Betriebssystem‘ zu schaffen, über das man sich – ohne zu enge Vorgaben aus dem Headquarter – ausleben kann. Das ist sicherlich ein Feld, wo uns die Amerikaner gefühlt vier bis fünf Jahre voraus sind. Ich meine damit die Schaffung von Think Tanks für das Marketing, einen Gegenpol zu den USA. Es gibt genügend schwäbische und bayrische Tüftler, Internetfreaks und Geeks, die man mit dem nötigen Kapital und Expertise fördern sollte.

Adzine: Wie bewerten Sie denn eigentlich die deutsche Gründerszene im internationalen Vergleich?

Schober: Je besser es in der Wirtschaft läuft, desto geringer ist der Drang der Menschen zur Selbstständigkeit. Dazukommt die fehlende Risikobereitschaft der Geldgeber. Das ist ein deutsches Phänomen. In Deutschland ist es eigentlich kein Problem, eine Seed-Finanzierung zu bekommen. Schwierig wird es in der Folgezeit, in den weiteren Finanzierungsrunden. Da werden die Gründer geschüttelt und gebeutelt und es wird für sie wirklich zäh und anstrengend. Viele Gründer brechen ab oder gehen gleich in die USA oder nach London, weil sie dort einen besseren Zugang zu den Kapitalmärkten haben und so eine Finanzierung mit höheren Volumina bekommen.

Adzine: Herr Schober, vielen Dank für das interessante Gespräch!

Zum Prozedere des Schober Innovation Slam

Der Wettbewerb richtet sich an Jungunternehmer und solche, die es werden wollen. Gesucht werden kreative Marketingideen. In der ersten Phase können sich zunächst alle interessierten Teilnehmer online informieren und ihre Geschäftsidee zur Bewertung bis zum 15. August 2015 einreichen. Welche Einreichungen es in die zweite Runde schaffen, bestimmt eine Fachjury aus der Gründer-, Venture-, Marketing- und Medienszene. Darunter unter anderem Dr. Florian Heinemann von Project A, Florian Huber, Gründer und CEO von United Domains, Thomas Promny, CEO und Gründer von Velvet Ventures, Maks Giordano, Gründer und Geschäftsführer von kreait. Die Einreichungen werden von der Jury nach ihrer Kreativität, Markttauglichkeit und Wirtschaftlichkeit bewertet, aber auch die Präsentation und Ideale der einzelnen Bewerberteams spielen eine Rolle. Die sieben bis neun aussichtsreichsten Kandidaten lädt Schober dann zu einem Pitch Day nach Köln ein. Dieser findet am Vortag der diesjährigen dmexco statt. Vor der Jury und ausgewählten Gästen kämpfen die Kandidaten dann um den Sieg.